Todo lo que necesitas saber sobre Nueva Orleans

Dónde

Nueva Orleans, Luisiana, Estados Unidos

Cuándo

Para la mayoría, Nueva Orleans es sinónimo de Mardi Gras (carnaval), cuando el ambiente es incomparable y son meses en los que el clima está en su mejor momento, con una temperatura media de 21°C. También puedes aprovechar para asistir al French Quarter Festival, que se celebra en las calles del Barrio Francés del 6 al 9 de abril.

Por qué

En 2018, Nueva Orleans celebra su tricentenario, 300 años después de la fundación de la ciudad por los colonos franceses en 1718. Todo lo que representa la cultura y la vibrante diversidad de la ciudad se multiplicará con motivo de esta ocasión trascendental. Disfruta de una cerveza artesanal en el patio al aire libre en un bar lleno de gente, baila hasta la madrugada en un auténtico bar de jazz o explora el antiguo vudú místico que rodea la ciudad… ¡Nueva Orleans te va a encantar!

Ningún viaje a Nueva Orleans está completo sin una parada en Bourbon Street.

Antes de viajar

Bueno para

¡Todo el mundo! No importa si viajas solo, en grupo o con tu pareja, si tienes ganas de aventuras y estás dispuesto a descubrir la animada vida nocturna de la ciudad, pero también tienes interés por explorar sus tesoros ocultos, las particularidades culturales y su historia.

Ojo: no es un destino para relajarse o entrar en contacto con la naturaleza.

 

Un sábado típico

Desayuna en Camellia Grill, una institución de los años 20 que sirve clásicos de la cocina estadounidense. Pasea por el cementerio de St. Louis #1 (debes ir acompañado de un guía turístico) y luego toma un taxi hasta Magazine Street para ir de compras. Pásate por Freret Street, la zona más hípster para los amantes de la gastronomía, y disfruta de una de las mejores pizzas estilo Chicago de tu vida en Midway Pizza. Después, vete a tomar una copa (o varias) a Frenchmen Street, una calle llena de icónicos clubs de jazz.

Precios

Si sabes dónde buscar, encontrar comida y bebida barata en Nueva Orleans es fácil. Sin embargo, debido a la popularidad de la ciudad, el alojamiento puede resultar un poco caro.

 

Qué meter en la maleta

Nueva Orleans tiene un clima tropical con inviernos suaves y veranos calurosos y húmedos, que pueden llegar a ser lluviosos. La gente suele vestir de manera informal, con ropa de sport y ligera, pero en Nueva Orleans, o NOLA como la llaman los estadounidenses, la moda más atrevida y poco tradicional también triunfa. Así que opta por un look elegante y simple, pero con un toquesito de atrevimiento.

El barrio francés es el más popular de Nueva Orleans, ¡y con razón!

Con temperaturas de 24 grados en verano, caminar puede resultar muy cansado y corres el riesgo de deshidratarte. No tires el dinero comprando botellas de agua. Mejor compra un termo rellenable que mantiene la bebida fresca todo el día.

Barrio Francés

El Barrio Francés es una de las zonas más conocidas y famosas de Nueva Orleans. Aquí encontrarás restaurantes de todo tipo, elegantes y más informales, pero con una cosa en común: son restaurantes caros. También hay bares que tienen promociones en bebidas y un montón de turistas enamorados del ambiente de este barrio. Aunque vale la pena ir a tomarse unas copas (te recomendamos el cóctel Hurricane del bar Pat O’ Brien’s) y contemplar los edificios del siglo XVIII, en realidad no es una zona muy frecuentada por los locales. Dicho esto, hay bares donde puedes pasártelo muy bien, especialmente aquellos que no están hechos para turistas.

Tremé – pronunciado “tre-MAY”

Tremé es uno de los barrios más antiguos de Nueva Orleans. En esta zona encontrarás un montón de sitios donde probar la cocina criolla y escuchar música jazz y grupos de brass band. Si quieres algo más auténtico, ve a Bourbon Street o Frenchmen Street. Échale un vistazo a la programación de Candlelight Lounge donde los miércoles tocan grupos de brass band, pero eso sí, prepárate para bailar.

Jackson Square

En el corazón del Barrio Francés se encuentra Jackson Square, un parque precioso rodeado de museos y lugares históricos. La mejor forma de explorar esta zona es haciendo una visita guiada a pie como la que ofrece el Museo Estatal de Luisiana. Hay una visita todos los días a las 10 de la mañana. El punto de salida es el edificio 1850 House. Los sábados y domingos hay una visita especial que se centra en los fantasmas. No te pierdas el edificio de ladrillo rojo de Pontalba Buildings en la esquina de St. Ann Street con St. Peter Street. “¿Qué tiene de especial este edificio?”, te preguntarás. Pues que es el edificio de pisos alquilados sin interrupción más antiguo de Estados Unidos.

Si hace bien tiempo, no dudes en hacer un tour a pie.

Decatur Street

Históricamente esta era la calle adonde se dirigían los marineros nada más atracar en el puerto de Nueva Orleans. Poco a poco, esta zona se ha ido llenando de clubs de jazz, de restaurantes y también ha visto crecer la escena punk alternativa y gótica. Prueba los famosos dónuts cuadrados, beignets, de Café Du Monde, una famosa cafetería al aire libre (si no quieres hacer cola, evita la hora punta del desayuno). Echa un vistazo al French Market y hazte con alguna ganga del mercadillo. Acaba el día comiéndote el famoso bocadillo “Muffuletta” de Central Grocery and Deli.

Downriver – zonas cercanas al río

Justo al lado del Barrio Francés encontrarás los barrios de Faubourg Marigny (pronunciado “FOH-burg MARR-in-ee”), a veces también lo llaman The Marigny, y Bywater. Estos dos barrios forman parte de la zona de Nueva Orleans conocida como “Sliver by the river” y que apenas sufrió los efectos del huracán Katrina. Hoy en día se han convertido en un área muy bohemia y la preferida para celebrar el Mardi Gras si quieres huir de las aglomeraciones. Aquí encontrarás pubs animados, bares, clubs de jazz, restaurantes y otras joyas del arte moderno diseminadas por todo el barrio.

Frenchmen Street

Muchas de las casas de Frenchmen Street tienen más de un siglo de antigüedad, pero siguen estando llenas de vida. Aquí encontrarás jazz, funk o vudú, cualquier cosa que te puedas imaginar. En esta zona que ocupa tres manzanas del barrio de Marigny se encuentran algunos de los clubs más famosos de Nueva Orleans. Además es la zona preferida por los más jóvenes para salir. No te pierdas Snug Harbor y Maison.

Incluso si no visitas la ciudad durante Mardi Gras, Nueva Orleans es una ciudad llena de colores.

Jack Dempsey’s

¿Quieres probar la auténtica cocina sureña? No busques más. Jack Dempsey’s es un restaurante familiar y toda una institución en la ciudad. Situado en Poland Avenue en el barrio de Bywater. Aquí la especialidad son las frituras. Además de los famosos bocadillos po-boys, tienen bagre, ostras, langostas, entrecots y macarrones con queso… Platos clásicos que alimentan el cuerpo y el alma.

The Country Club

Dentro de una modesta, pero elegante casa de estilo sureño en Bywater encontrarás el restaurante The Country Club. Lleva más de 40 años abierto y es un clásico del barrio. Si quieres escapar del agobio del Barrio Francés, vente aquí. Además puedes refrescarte en la piscina que tienen. Este sitio es un poco más caro que otros restaurantes de NOLA, pero es perfecto para hacer brunch el domingo y acompañarlo de un delicioso cóctel mimosa.

Uptown – parte alta de la ciudad

Uno de los sitios favoritos para rodar películas… Es un distrito grande con calles muy animadas que mezclan las zonas residenciales con preciosos edificios históricos. Aquí no encontrarás tanto turista y te sentirás como un habitante más de la ciudad. De hecho, te encontrarás parroquianos en cada bar, restaurante o tienda que visites.

La cocina de Nueva Orleans es deliciosa, así que esperamos que vengas con apetito.

St Charles Avenue

Conocida por ser la “Joya de las Grandes Avenidas de Estados Unidos”, St Charles Avenue recorre el corazón de la ciudad. Sin embargo, donde debes coger el tranvía es aquí, en Uptown. Construida en 1835, esta línea de tranvía recorre la avenida salpicada de robles alineados que vigilan las históricas y elegantes mansiones. Además el billete es baratísimo, cuesta solo 1,25 dólares por persona.

Magazine Street

La larguísima calle Magazine Street es un sitio muy famoso que visitan los turistas que quieren conocer cómo se vive de verdad en la ciudad. Tiene casi 10 kilómetros, así que igual es mejor que te pilles un taxi para volver. En esta zona la lista de recomendaciones es interminable, pero nuestros lugares favoritos son: la original librería Octavia Books, la pastelería Sucre, la papelería hípster Box Paper Scissors, el bar con cerveza artesanal The Bulldog y la tienda de ropa Defend New Orleans, que dona la recaudación a organizaciones que ayudan a paliar los daños causados por el huracán Katrina.

Garden District

Si te gusta la fotografía o la historia, te encantará Garden District. La calle principal es Prytania Street, donde podrás ver con tus propios ojos la opulencia y la belleza de los edificios de este barrio. También hay tiendas, cafés y el conocido cementerio de Lafayette #1, una opción menos agobiante que el siempre masificado cementerio de St. Louis #1, pero igual de bonito. Para comer te recomendamos el restaurante Commander’s Palace , construido en 1893. No te vayas sin probar su martini 25c. Solo una advertencia: tiene código de vestimenta. No te dejarán entrar a no ser que lleves chaqueta y pantalón largo y nada de zapatillas.

Frenchmen Street es una calle emblemática de la escena musical de Nueva Orleans.

Freret (pronunciado “Fa-ret”)

Nueva Orleans se enorgullece de haber recuperado el barrio de Freret durante los últimos cinco años. La nueva calle, que ahora está llena de restaurantes, bares y tiene su propio estilo, se ha convertido en el sitio de moda de la ciudad. Prueba los restaurantes The Company Burger o Dat Dog si buscas las tres B: bueno, bonito y barato. Para una copa ve al bar Cure, donde preparan unos cócteles deliciosos. Prueba un Cure Punch durante la happy hour (que dura desde las 5 hasta las 7 de la tarde todos los días) y empieza la noche con buen pie.

Warehouse District (Art District)

Al principio cuando se proyectó esta zona en el siglo XIX se destinó a la construcción de almacenes, pero hoy, y gracias al Centro de Arte Contemporáneo, este barrio de más de 900 metros cuadrados se ha convertido en una zona moderna donde conviven el arte, el teatro y la danza. En Julia Street se encuentran la mayoría de las galerías. El primer sábado de cada mes, por la noche, se organiza una jornada de puertas abiertas para que puedas ir visitándolas una a una. Si quieres comer, te recomendamos el restaurante Mother’s , famoso por servir el mejor jamón del mundo y, además, a un precio económico. Eso sí, prepárate a hacer cola.

Cómo ir del aeropuerto a la ciudad

El aeropuerto internacional Louis Armstrong es por donde suelen llegar los turistas que quieren visitar Nueva Orleans. Se encuentra a unos 18 kilómetros al oeste de la ciudad. La mejor manera de llegar al centro es en taxi, que cuesta unos 35 dólares, o en autobús. Para eso coge el autobús Jefferson Transit Airport Express. El billete cuesta dos dólares y el trayecto es de 45 minutos. Para ir a la parada del autobús busca la puerta número 7 en la segunda planta de la terminal, justo al lado del mostrador de la compañía Delta.

Información útil

El tranvía de Nueva Orleans recorre el centro de la ciudad, pero los autobuses llegan más lejos. Usa la app de RTA (Regional Transport Authority) para diseñar tu ruta y comprar los billetes.
Puedes beber en la calle y en la mayoría de los bares te darán vasos de plástico.
Si alguien te dice: “Who Dat?”, contéstale “Who Dat?”, una expresión que ha terminado siendo el grito de guerra del equipo de fútbol americano de la ciudad, New Orleans Saints.
Uber y Lyft son una buena opción porque pillar un taxi en la calle es difícil.
Si pronuncias Nueva Orleans como “Nawlins”, usas la expresión “The Big Easy” o sacas el tema del Katrina con los locales, enseguida se podrán a la defensiva. Es mejor que pases de los clichés y que seas respetuoso.

 


Artículo de Emily Waddell

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