Avistamiento de ballenas, una aventura solo para valientes

Alrededor del mundo hay lugares donde es posible adentrarse al mar para ver ballenas de cerca, uno de los espectáculos más impresionantes de la naturaleza. Madeira es un destino ideal para vivir esta experiencia única.

Amante de los viajes, pero temerosa de las grandes criaturas marinas; esta es la historia de una viajera convencida por sus amigos para ir hasta la isla de Madeira, montarse en un bote y lanzarse al avistamiento de ballenas:

Deseo, en secreto, no encontrarme con ninguna ballena mientras viajo en una lancha a una velocidad de 30 nudos en los alrededores de la isla de Madeira. Podría hablar de respeto, pero lo cierto es que mi miedo es palpable. Y es que ahora lamento haberme montado en una pequeña embarcación hinchable de PVC en lugar de en un barco de pesca más voluminoso. Al menos, estamos bastante juntos y podemos agarrarnos bien.

Nuestro ágil bote de largo recorrido y 500 CV de potencia se llama Stenella. Tiene una capacidad máxima de 12 personas y los delfines no dudan en nadar junto a él. Tiene también 9 metros de largo y 3 metros de ancho. Para hacernos a una idea, el Stenella tiene las dimensiones de una orca adulta. Lo sé porque una ballena de este tipo, con sus 6 toneladas de peso, también decidió nadar a nuestro lado.

En resumen, me siento tan segura como si viajase encima de un plátano. Pero me sentí aún peor cuando supe que el capitán de la embarcación era conocido en la intimidad como “Moby Dick”.

Greenpeace y WWF no se oponen al vistamiento de delfines y ballenas, siempre y cuando trates a estos animales con respeto y precaución y no te acerques a una distancia inferior a los 100 metros.

©Lobosonda – Avistamiento de Ballenas en Madeira

En la cabeza tengo presente que la frecuencia de los avistamientos es irregular. De hecho, antes de partir nos explicaron que a menudo solo es posible ver delfines comunes y corrientes. De vez en cuando existe la oportunidad de contemplar delfines piloto y cachalotes. Hace solo unas semanas, un grupo tuvo la suerte de toparse con una ballena azul. La posibilidad de encontrarse con una orca es menor del 1%, pero lo cierto es que hasta un cachalote podría, con su aleta trasera, hundir nuestro barco haciendo el menor esfuerzo.

¿Dónde puedes avistar ballenas si vives en México? Baja California Sur y Nayarit son los dos estados donde mejor se puede apreciar este espectáculo marino entre diciembre y marzo.

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Cuanto más nos alejamos de la costa, más incómoda me siento. Los grupos de gaviotas dando vueltas sobre el agua me parecen de lo más sospechoso. Es posible ver también a los bancos de peces unirse e intuir el plancton que tanto gusta a las ballenas. Cada vez que el capitán toma sus prismáticos para echar un vistazo al horizonte marino, nos informa de lo que ve y yo me estremezco por dentro. Siguiendo sus indicaciones, seguimos avanzando por las aguas del océano Atlántico. Parece que hoy voy a tener ‘suerte’, a juzgar por el tono de voz del resto de los tripulantes. Casi una hora dando vueltas y ni un signo de avistamiento. Todo parece ir bien.

Llegados a este punto, la tranquilidad empieza a convertirse en aburrimiento. De pronto, alguien grita ‘”¡Allá!”, y señala con el dedo un punto en el agua cercano a la embarcación. Siento un vacío en el estómago y me pongo bastante nerviosa, hasta que descubro que se trata solo de una tortuga. Una hermosa tortuga que flota tranquilamente sobre el agua. Esta experiencia me hace sentir satisfecha y, de hecho, considero que ya he tenido suficientes emociones por hoy.

¿Dónde puedes avistar ballenas si vives en Argentina? De mayo a diciembre puedes acercarte a las ballenas frente a las costas de Península Valdés, en la Patagonia.

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©Lobosonda – Madeira

Un poco más tarde, uno de los tripulantes vuelve a emocionarse. Y esta vez no es una tortuga. Se trata de un grupo de delfines que sale a la superficie a unos metros de nuestro bote. Rápidamente vamos rumbo a ellos hasta entrar casi en contacto. Me siento inquieta pero, a la vez, me parece gratificante. Los delfines no me causan gran temor; al menos hasta antes de saber que, tal y como nos dijo el guía, no brincan sobre el agua por hacer una gracia, sino porque nos creen una amenaza. Solo quieren comer tranquilos.

¿Dónde puedes avistar ballenas si vives en Colombia? El viaje que estos gigantes tienen que hacer a lo largo del Pacífico colombiano, lo convierten en lugar ideal para verlas de julio a noviembre desde varios puntos, como el municipio de Nuquí, en Chocó.

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Volvemos a quedarnos quietos hasta que, de pronto, alguien parece ver un estallido en el agua, probablemente, provocado por el impacto de la aleta trasera de una ballena. Solo me queda agarrarme lo más fuerte que puedo a mi asiento y armarme de valor. Lo tengo que admitir: los delfines me animaron bastante.

“¡No!”, grita alguien detrás de mí y giro la cabeza como accionada por un resorte. Al hacerlo, veo como la cola grisácea de una ballena desaparece bajo el agua. El guía nos dice que no puede asegurarlo, pero que probablemente se trate de una ballena de Bryde. Esta especie puede alcanzar las 25 toneladas de peso sin grandes dificultades. Además, también llega a medir 16 metros de largo, lo que viene a ser como cuatro Volkswagen Golf colocados en fila uno detrás de otro.

¿Dónde puedes avistar ballenas si vives en Chile? En distintos puntos de las regiones de Atacama, Los Lagos y Magallanes se pueden ver varias especies de ballenas entre noviembre y abril.

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De repente, lejos de sentir el temor que me esperaba, me doy cuenta de que tener a este poderoso animal tan cerca me fascina. De hecho, es posible que esté ahora mismo justo debajo de nosotros y no tengo miedo. Me sorprendo a mí misma pensando en que me encantaría que volviera a salir a la superficie para verlo de nuevo. El guía da vueltas en torno a la ubicación en la que apareció anteriormente, pero no sucede nada. “¿Dónde estás ballena?”, escucho decir a mi voz interior. “¡Sal! ¡Déjate ver otra vez!”. Casi no me di cuenta, pero ya pasaron dos horas y tenemos que volver al puerto; muy a mi pesar,  he de reconocer.

©Lobosonda – Avistamiento de ballenas en Madeira

Por el camino, miro atrás una y otra vez, pero la ballena de Bryde (o lo que sea) no vuelve a aparecer. Solo veo un mar infinito y profundo y el recuerdo de los pocos instantes en los que pude ver a ese increíble gigante justo delante de mí. Sin lugar a dudas, será uno de los momentos más inolvidables de mi vida.

¿Dónde puedes avistar ballenas si vives en Perú? A partir de junio en el norte del Perú se organizan excursiones para adentrarse a ver ballenas desde Los Órganos o Máncora, por ejemplo.

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¿Cómo podemos los seres humanos cazar a las ballenas por placer? Estos animales viven en el mar desde hace, más o menos, entre 30 y 50 millones de años y el fósil de Homo Erectus más antiguo jamás encontrado apenas tiene 2 millones de años de antigüedad. ¿Dónde se encontrará ahora esa ballena de Bryde que tuve la enorme fortuna de ver con mis propios ojos? Espero que, esté donde esté, no se encuentre jamás con ningún capitán Acab.

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Artículo: Liza Marie Niesmak, periodista de Hamburgo

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